PHAÉTON

PHAÉTON
PHAÉTON

PHAÉTON

Dans la mythologie grecque, fils d’Hélios (le Soleil: Phébus-Apollon) et de la nymphe Clyméné. Sa naissance ayant été mise en doute, il en appela au Soleil qui, pour lui prouver sa paternité, jura de lui accorder ce qu’il demanderait. Phaéton demanda la permission de diriger la course du Soleil dans les cieux durant un seul jour. Hélios, irrévocablement engagé par son serment, dut y consentir malgré ses réticences. Phaéton se mit en route, mais, vite effrayé, se montra tout à fait incapable de diriger les chevaux du char. Il s’approcha trop près de la Terre et commença même à la brûler. Pour éviter le pire, Zeus lança enfin sa foudre sur Phaéton et le précipita dans le fleuve Éridan, qui fut plus tard identifié avec le Pô.

Au XIIe siècle, le terme de «phaéton» prit le sens de «cocher» ou «charretier», puis, par extension, il en vint à désigner un type de voiture à cheval, légère et découverte, et, enfin, par analogie, un modèle d’automobile découverte, à deux ou quatre places, du début du XXe siècle.

phaéton [ faetɔ̃ ] n. m.
• 1636; de Phaéton, n. du fils du Soleil
1 Vx et plaisant Charretier, cocher. « Le Phaéton d'une voiture à foin Vit son char embourbé » (La Fontaine).
2(1789) Petite voiture à quatre places, légère et découverte, très haute sur roues.
(1892) Ancien modèle de voiture automobile découverte à deux ou quatre places. « Il s'était contenté d'une quarante-chevaux Bertrand, carrossée en phaéton » (Romains).
3(1781) Oiseau marin (phaétonidés) de grande taille, à bec pointu, à longue queue prolongée par deux plumes médianes minces, presque sans barbes, qui ont fait donner à cet oiseau des tropiques le nom courant de paille-en-cul, paille-en-queue.

phaéton nom masculin (de Phaéton, nom propre) Véhicule hippomobile découvert, à quatre roues, avec un siège à l'avant pour le conducteur et un à l'arrière. Oiseau marin pélécaniforme, à plumage blanc rosé, caractérisé par deux plumes caudales, longues et effilées. (Les phaétons, aux pattes très courtes, ne viennent à terre que pour nicher sur les falaises. Ils se nourrissent de poissons et de calmars.)

phaéton
dans la myth. gr., fils d'Hélios (le Soleil). Il pria son père de le laisser conduire le char du Soleil, mais faillit incendier la Terre.
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phaéton
n. m. ORNITH Oiseau pélécaniforme des mers chaudes, dont la queue porte deux longues plumes étroites. Syn. paille-en-queue.

⇒PHAÉTON, subst. masc.
I.Vieilli. [Avec une valeur dépréc. et/ou iron.] Conducteur d'attelage. Législateurs, faux Catons, Lycurgues problématiques Se posant en Phaétons Du char de la République (PRIVAS, Chans. chimér., 1897, p.154). Je relèverai (...) le nom de Phaéton, employé comme un nom générique de conducteur de char et appliqué, par ironie, à un épais charretier (A. FRANCE, Génie lat., 1909, p.93).
II. —Petite voiture à cheval, légère et découverte, à deux ou quatre roues et deux sièges transversaux. Un tour au bois en phaéton ou à cheval vous distraira (DUMAS père, Monte-Cristo, t. 2, 1846, p.371). Une promenade que nous avions été faire en phaéton au Val Richer (PROUST, Guermantes 1, 1920, p.275).
P. anal. , vx. Voiture automobile découverte. Sabine et Jean se séparèrent du groupe et se dirigèrent vers le phaéton. C'était une voiture achetée à Paris, chez un carrossier à la mode, et de lignes fort élégantes (LACRETELLE, Hts ponts, t.1, 1932, p.94).
III.ZOOL. Oiseau palmipède marin, de l'océan Indien et du Pacifique, qui a un plumage blanc teinté de rose et, chez l'adulte, une queue pourvue de deux plumes médianes très longues et très effilées, communément appelé paille-en-cul ou paille-en-queue. On voit (...) planer dans les gorges, à d'effrayantes hauteurs, le phaéton, un petit oiseau blanc qui porte à la queue une longue plume blanche ou rose (LOTI, Mariage, 1882, p.83).
Prononc. et Orth.:[]. Ac. 1762: phaëton; dep. 1798: phaéton. Plur. des phaétons. Étymol. et Hist. 1. 1636 «cocher» phaëton (A. ALAZERT, traduction de A. J. DE SALAS BARBADILLS, Le Coureur de nuict, p.117 ds QUEM. DDL t.21); p. ext. a) 1721 (Trév.: Phaëton, chaise roulante fort propre, qui n'est ordinairement que pour une personne, qui est tirée par un cheval, et qui va fort vite); b) 1789 «voiture à deux ou quatre roues haute et légère» (Le Moniteur, t.2, p.523); 2. 1781 «oiseau palmipède marin» (BUFFON, Hist. nat. des oiseaux, p.348). Du nom de Phaeton, gr. proprement «brillant» (épithète d'Hélios, le soleil), nom d'un personnage mythologique qui s'empara du char d'Hélios, mais manquant d'expérience ne sut maîtriser les chevaux; le char menaçant d'embraser le ciel et la terre, Zeus le foudroya et le précipita aux Enfers (OVIDE, Métamorphoses, VI; VIRGILE, Eneide, 5, 105). Fréq. abs. littér.:58. Bbg. QUEM. DDL t.6.

phaéton [faetɔ̃] n. m.
ÉTYM. 1668; attestation isolée, 1636, dans une traduction (in D. D. L.); du nom mythologique de Phaéton, fils du Soleil, qui périt en conduisant le char de son père.
1 Vx. et plais. Charretier, cocher.
1 Le Phaéton d'une voiture à foin
Vit son char embourbé.
La Fontaine, Fables, VI, 18.
2 (1792). Anciennt. Petite voiture à quatre places, légère et découverte, très haute sur roues.
2 Une sorte de phaéton était arrêté au milieu de la route, attelé de deux jolis chevaux alezan clair (…) Les grandes roues d'arrière, avec leurs fins rayons d'un jaune pimpant, développaient cet arome de sveltesse orgueilleuse, à quoi se reconnaissent volontiers les choses d'aristocratie (…)
J. Romains, les Hommes de bonne volonté, t. XX, XVIII, p. 199.
(1892, Guérin). Ancien modèle de voiture automobile découverte à deux ou quatre places.
3 Après avoir rêvé d'une grosse Mercédès, il s'était contenté d'une quarante-chevaux Bertrand, carrossée en phaéton à deux places, avec spider.
J. Romains, les Hommes de bonne volonté, t. V, XXIII, p. 195.
3 (1780, Buffon). Oiseau stéganopode ou palmipède (Phaétonidés) de grande taille, à bec pointu, à longue queue prolongée par deux plumes médianes minces, presque sans barbes, qui ont fait donner à cet oiseau des tropiques le nom courant de paille-en-cul, paille-en-queue.
4 (…) celui-ci (le paille-en-queue) semble au contraire être attaché au char du soleil sous la zone brûlante que bornent les tropiques (…) (Note : C'est sans doute dans cette idée que M. Linnæus lui donne le nom poétique de phaëton, phaeton æthereus […].)
Buffon, Hist. nat. des oiseaux, L'oiseau du Tropique…

Encyclopédie Universelle. 2012.

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